miércoles, 27 de junio de 2018

El fantasma de Enfield (The Conjuring 2 - Expediente Warren): el caso poltergeist documentado por la prensa británica que inspiró

Entre 1977 y 1979 ocurrieron unos hechos que pueden ser calificados como poltergeist o casa encantada y que son considerados como los más relevantes de los ocurridos en el Reino Unido. Lo acontecido inspiró la película The Conjuring 2 - Expediente Warren: el caso Enfield (2016). En su época tuvo una gran atención mediática que incluyó polémicas fotografías, grabaciones e incluso una "entrevista" a un fantasma. Vamos a resumir lo acontecido en una casa en la que vivían una madre y sus cuatro hijos (dos hijas y dos hijos) en el municipio londinense de Einfeld (Inglaterra), concretamente en el 284 de Green Street.

Cartel de la película que inspiró el caso Enfiled.
El 31 de agosto de 1977, la madre (Peggy Hodgson) subió a la habitación de sus hijas alarmada por un estruendoso arrastrar de muebles. Al llegar, vio como un pesado tocador se movía solo. De pronto, se escucharon terribles golpes por toda la casa. Asustada, fue a buscar a un vecino, que fue testigo de lo ocurrido y decidió llamar a la policía. Cuando llegaron las fuerzas de seguridad quedaron perplejas. Carolyn Heeps, miembro del cuerpo de policía, dijo que llegó incluso a ver como una silla se elevó en torno a 1,5 cm. y se desplazó más de 1 metro.

Nadie supo que hacer y los terroríficos hechos siguieron sucediéndose y llegaron a conocimiento de los medios de comunicación. Uno de los primeros en llegar fue Graham Morris, fotógrafo del Daily Mirror. Éste afirmó que en la habitación de las niñas empezaron a volar cosas sin que nadie las lanzara, como piezas de construcción tipo Lego. Posteriormente las niñas comenzaron a levitar y Morris realizó una serie de fotografías que aquí reproducimos.

Fotografía tomada por Graham Morris ©

Miembros de la Society for Psychical Research se desplazaron hasta allí y escucharon los ruidos y vieron como las cosas volaban solas. Además, Janet comenzó a halar con una una voz masculina ronca. Lo más llamativo es que el abogado Richard Crosse interrogó al fantasma que hablaba a través de Janet. Las respuestas a las preguntas cada vez fueron más claras y audibles. El fantasma se identificó como Bill Wilkins, que había muerto a los 72 años en una silla de la sala de estar de esa casa. Buscaron a los familiares del tal Wilkins y encontraron a sus hijos, que corroboraron que su padre había muerto a esa edad en la casa encantada. Probaron a tapar la boca de Janet, así como hacerle beber agua y la voz se seguía oyendo, aunque de forma menos clara. Más adelante, en otras ocasiones era Margaret la utilizada (supuestamente) por el fantasma para hablar a través de ella, aunque en esta ocasión la voz sonaba algo distinta. A continuación puede verse un vídeo con una de las polémicas grabaciones realizadas a las niñas.



Las dos hijas, de 11 y 13 años, fueron las que más directamente sufrieron los ataques del fantasma, con extrañas levitaciones y agresiones físicas.

Los sucesos se prolongaron durante 18 meses y desaparecieron tal y como volvieron para tranquilidad de la familia.

Hubo numerosas críticas de escépticos. Decían que las supuestas levitaciones no eran más que saltos de las niñas, que los objetos que volaban solos eran lanzados por los miembros de la familia o alucinaciones de los testigos causadas por la sugestión, así como que la voz atribuida al fantasma no era más que un ejercicio de ventriloquia de las hijas. Sin embargo, los testigos que allí estuvieron afirman que los objetos "volaban" solos y desafiaban las leyes de la física; en cuanto a las voces, dijeron no podían hacerse durante tiempo sin dañar la garganta de la persona que imitara la voz.

Los hechos sirvieron de fundamento para los guiones de varias películas de terror de la época, pero la familia que los sufrió nunca ganó dinero ni intentó hacer negocio con lo sucedido. La madre siguió viviendo sola en el domicilio y, según los hijos, sentía como una presencia seguía allí y la cuidaba. La madre falleció y otras familias han ocupado la casa. Una de ellas, que no conocía la historia dijo que los pequeños de la casa escuchaban voces, pero nunca se han vuelto a producir los hechos con la intensidad de finales de los 70.

Bibliografía:

CLARKSON, Michael. Poltergeists: Examining Mysteries of the Paranormal. Firefly Books, 2006.
Daily Mail, 28 de octubre de 2011.
BBC, 23 de junio de 2018. 


viernes, 30 de marzo de 2018

La noche en la que la imagen de Jesús Nazareno cobró vida y caminó por Cádiz para salvarla de la peste


En la ciudad de Cádiz hay una imagen muy conocida de Jesús Nazareno. La imagen representa a Jesús camino del Calvario cargando la cruz. Se desconoce la fecha exacta de la fundación de la Inmemorial, Venerable, Pontificia y Real Cofradía de Nuestro Padre Jesús Nazareno, Santa Cruz de Jerusalén y María Santísima de los Dolores debido a la destrucción de los archivos por el asalto de los ingleses en 1596, pero la primera fecha conocida de su existencia es de 1594. La imagen fue tallada entre los años 1596 y 1602 por Andrés de Castillejos, del que apenas se conocen datos. Su  larga cabellera es de pelo natural, razón por la que es conocido popularmente como el greñúo.

Imagen de Nuestro Padre Jesús Nazareno.

A esta imagen se le atribuye un hecho sobrenatural. Ocurrió en 1681, cuando la peste asolaba la ciudad desde hace ya tres años. El 22 de julio de ese año varios vecinos vieron la imagen caminando por la calle dirigiéndose por su propio pie hacia el Hospital del Rey, en el Campo Santo, donde habían trasladado la enfermería. Allí fue vista por los enfermos mientras caminaba por los pasillos. El mismo día, 22 de julio, cesó la epidemia de peste. Este sorprendente hecho fue narrado en las crónicas de su época, contando como especial testimonio el del comerciante saboyano Raimundo de Lantery, que en ese momento residía en Cádiz. He aquí un extracto de sus Memorias en el que narra lo acontecido:

Extracto de las Memorias de Raimundo de Lantery, mercader de Indias en Cádiz, 1673-1700.
Como el día que ocurrió era 22 de julio, festividad de Santa María Magdalena. El Cabldo Catedralicio ordenó que se ralizara una talla que acompañara a la de Jesús Nazareno. En recuerdo del hecho, todos los años, el día 22 de julio, la Cofradía del Nazareno celebra unos actos en los que la Eucaristía comienza con la lectura del anterior fragmento de las Memorias de Raimundo de Lantery.

Ocurriera o no realmente lo narrado, hubo muchos testimonios y los pobladores de la ciudad de Cádiz aumentaron su ya conocida devoción por el Jesús Nazareno. Esto no impidió que el 18 de marzo de 1936, en los acontecimientos previos a la Guerra Civil, varios exaltados asaltaron el Convento de Santa María y le prendieran fuego. Se logró salvar de la quema la cabeza y los brazos de la imagen gracias a la intervención de algunos vecinos, siendo restaurada la imagen por Antonio Bravo en 1938. 

En la actualidad, el Nazareno tiene el honor de ser Regidor Perpetuo de Cádiz.


lunes, 12 de marzo de 2018

El terror de los zombis reales de Haiti creados con vudú

En la actualidad hay una auténtica "invasión zombi" causada por libros, películas, series y escenificaciones realizadas por ciudadanos que actúan como actores aficionados; pero más de un aficionado se sorprendería al saber que los zombis existen realmente.

La palabra zombi (zombie en inglés) proviene de la zona de Ángola y el Congo y se refiere a un "retornado"; es decir, a un muerto que ha vuelto a la vida. La popularización de la palabra y el hecho de que pasara a ser reconocida mundialmente se halla en Haití. Allí, los esclavos traídos de la costa oeste de África mezclaron sus religiones autóctonas de carácter animista con algunos elementos del cristianismo para dar lugar al vudú.

Dentro del vudú existe la figura del bokor, que sería el temido brujo vudú capaz de crear terribles conjuros y convertir a las personas en zombis.

Imagen tradicional de un borok.
El antropólogo Alfred Métraux (1902-1963) realizó un estudio en Haití que plasmó en un libro titulado Voodoo en Haití (1959) donde recogía la creencia popular de que existían zombis creados por los brujos del vudú. Era una de las primeras ocasiones en las que un científico de primera línea recogía la creencia popular del vudú en un libro.

Según el vudú, en el ser humano existen dos factores que conviven normalmente: el Gwo Bon Anj (que podría identificarse con el alma o el princicio vital) y la Ti Bon Anj (que algunos identifican con la concienca y la memoria, y otros con la voluntad). Estos dos elementos son en principio inseparables, salvo que un Bokor actúe con su magia y capture la Ti Bon Anj gracias a un misterioso polvo. De esta manera, una persona estaría "animada", pero carente de voluntad propia, quedando a merced del Borok.

Hay numerosos testimonios de personas que tras morir (o estar aparentemente muertas) han vuelto a la vida, pero éstas carecían de voluntad propia y estaban a merced de un Brokor. Muchas veces se ha dicho que se tratan de enfermos mentales que se parecen a otras personas realmente fallecidas; la familia cree ver en esa persona a su familiar fallecido fundamentado porque los naturales de Haití tienen, según muchos hatianos, gran parecido entre ellos. Lo enfermos mentales serían "adoptados" y sustituirían al familiar fallecido. Ahora bien, esto puede haber pasado en alguna ocasión, pero resulta extraño que sea la norma general para los casos que surgen de manera continua.

El antropólogo Wade Davis (n. 1953) viajó a Haití en la decada de 1980 y narró la historia de un hombre que dijo haber estado trabajando varios años como zombi en una plantación de plátanos. Davis afirmó que se hizo con una muestra del misterioso polvo convertidor de personas en zombis y lo mandó analizar. El análisis del polvo demostraría la presencia de tetradotoxina (un paralizador presente en el pez globo). A éste se sumaría la presencia de datura metel, datura stramonium y ducuna pruriens, todos ellos de efecto alucinógeno. Con estas drogas, una persona estaría siendo continuamente narcotizada convirtiéndola en un auténtico esclavo. Davis expuso su teoría en un libro titulado The serpent and the rainbow (1985), que dio lugar a una pelicula con el mismo título dirigida por Wes Craven en 1988. A la teoría de Wade Davis se opusieron aquellos que dijeron que la muestra analizada no era la utilizada por un Borok para crear un zombi o que las cantidades descubiertas en el polvo zombi no eran suficientes como para anular la voluntad de una persona. 

Cartel de la película dirigida por Wes Craven en 1988.
Tras Wade Davis han sido mucho los que han seguido manteniendo la existencia de los zombis no como muertos vivientes, sino como esclavos drogados por hechiceros. La pócima utilizada estaría compuesta por tetradotoxina y otros alucinógenos. Ahora bien, los zombis son en muchos casos personas que desaparecen misteriosamente, pero en otros supuestos son verdaderamente enterrados. Si es así, o se entierran muertos y vuelven a la vida o son enterrado vivos. Para los casos de enterramientos, la ciencia explica que son auténticos enterramientos de personas en vida, pero que al estar bajo los efectos de las drogas (especialmente la tetradoxotina), la respiración y el ritmo cardíaco es casi imperceptible, por lo que se les da por muerta. Son enterradas a poca profundidad y con el metabolismo tan ralentizado son capaces de sobrevivir con poco oxígeno hasta que son desenterrado por el brujo o sus ayudantes.

En la actualidad, el misterio sobre los zombis de Haití persiste por mucho que algunos antropólagos o científicos digan haber encontrado una explicación racional al fenómeno, de manera que muchos haitianos temen que, algún día, puedan levantarse de la tumba como zombis.

Bilbiografía consultada y recomentada:
La serpiente y el arcoiris. DAVIS, Wade.  EMECE, 1986.
Zombis en el laboratorio. Revista Año Cero. Manuel Carballal, 1 de agosto de 2007.
¿De qué se alimentan los zombis?. SCHWARCZ, Joe. Ediciones Robinbook, 2009.




viernes, 12 de enero de 2018

"Wow!": la misteriosa señal de posible origen extraterrestre

Corría el verano de 1977, concretamente el 15 de agosto a las 23:16 horas cuando el gigantesco observatorio astronómico "Big Ear" situado en Ohio (USA) registró una misteriosa señal muy superior al ruido de fondo que duró 72 segundos. El voluntario del Proyecto SETI, Jerry R. Ehman escribió sorprendido "Wow!" al lado del registro de la señal. La señal provenía de la constelación de Sagitario, a 220 años luz.

Observatorio "Big Ear".
Los más aventurados señalan que pudo ser una señal de origen extraterrestre que se cortó abruptamemte y no volvió a repetirse. Otros dicen que pudo ser un satelite espia, mientras que algunos científicos dicen que debe provenir de un cuerpo celeste. Ninguno de ellos ha podido demostrar el origen de con total seguridad. En 2017, el astrónomo Antonio Paris defendió que el origen se encontraba en un cometa que dejaba una estela de hidrógeno. El hidrógeno causó que se produjera un sonido superior en 30 veces al ruído de fondo. Esto sirvió para que muchas publicaciones dijeran que el misterio de la señal "Wow!" se había resuelto, pero hubo varias voces discordantes entre los científicos. Los críticos arguyen que el cometa no ocupaba exactamente el lugar al que apuntaba esa noche el cometa, así que la emisión de frecuencia por las nubes de hidrógeno no está suficientemente demostrada científicamente. El mismo descubridor de la señal, Jerry R. Ehman, dijo que en ese caso se habría repetido la señal dos veces en un margen de tres minutos; además, las nubes de hidrógeno son difusas y no está demostrado suficientemente que pudieran producir esa señal. Para Ehman, lo más probable es que fuera una FRB, una ráfaga de radio de origen desconocido que también pudo ser una señal terrestre reflejada por basura espacial.

Tantos años después, el misterio sigue y a él se han sumado nuevas señales de radio de origen desconocido, como la proveniente de la estrella Ros128, situada a "sólo" 11 años luz de la tierra y de la que hablaremos algún día.

La señal rodeada con un círcuclo con "Wow!" escrito al lado.

martes, 12 de diciembre de 2017

Operacion Ultramar Sur: ¿escaparon con vida Hitler y varios jerarcas nazis?

    Según la versión oficial dada por los alemanes que acompañaron a Hitler en su búnker situado en Berlín, el Fürher se suicidó junto a su esposa, Eva Braun, el 30 de abril de 1945. Hitler se disparó en la cabeza y Eva Braun tomó una cápsula de cianuro. No se descartó que Hitler hubiera tomado el cianuro y se disparara en la sien antes de que le hiciera pleno efecto. Según informaron los nazis sobrevivientes del búnker, varios de ellos trasladaron los cadáveres de Hitler y su esposa y los incineraron en el patio para, posteriormente, enterrar sus restos entre los obuses del ejército soviético que avanzaba sobre Berlín. Antes de quitarse la vida, Hitler dictó su testamento político en el que anuciaba que se suicidaba para evitar vejaciones en un "espectáculo organizado por los judíos, para el regocijo de las masas histéricas". Según se cree, había quedado impactado por la muerte de Benito Mussolini y la posterior humillación pública de su cadáver. El 1 de mayo de 1945, el almirante Dönitz anunció por radio la muerte del Fürher.

Adolf  Hitler y Eva Braun con sus perros.

Portada del Daily News con la muerte de Hitler como gran titular.

  Las tropas del Ejército Rojo llegaron hasta el búnker y buscaron vivos o muertos a Hitler y a los demás jerarcas nazis que lo acompañaban. Oficialmente, el ejército soviético anunció que no había encontrado los restos de Hitler aumentando el rumor de que podía seguir vivo. El mismo Stalin dijo sospechar que podía haber huído a España o Sudamérica incluso con la ayuda de los británicos y estadounidenses. Sin embargo, en 1993, con la caída de la URSS se desclasificaron varios documentos de la KGB en los que se descubrió como los soviéticos habían descubierto los restos de un hombre y una mujer. Examinaron las piezas dentales y gracias al historial de ambos suministrados por el dentista de Hiter resultó que coincidían. La conclusión era que los restos eran del Führer y Eva Braun. Sin embargo, los soviéticos decidieron mantener en secreto las conclusiones con el propósito de que siguieran las sospechas de que Hitler seguía vivo porque entendían que eso favorecía sus intereses en la Guerra Fría.

    Además de Hitler, también se valoraba la posibilidad de que hubieran huído otras personalidades importantes del nazismo cuyos cadáveres no habían aparecido, por ejemplo: Martin Bormann (secretario personal del Fürher), Heinrich Müller (jefe de la Gestapo), Josef Mengele (medico del campo de Auschwit), Alois Brunner (responsable de ghuetos y deportaciones), Aribert Heim (el "doctor muerte" del campo de Mauthaussen), etc.

    Las sospechas de que varios alemanes podían haber escapado con vida y sin ser juzgados aumentaron cuando aparecieron dos submarinos en Argentina después de haberse producido la capitulación de Alemania. Los hechos fueron investigados por dos autores argentinos, Carlos Salinas y Juan de Napoli, y plasmados en un libro titulado Ultramar Sur: la última operación secreta del Tercer Reich.

Portada del libro Ultramar Sur: la última operación secreta del Tercer Reich 
(Grupo Editorial Norma, 2002, Buenos Aires - Argentina).

    Los documentos que posee el gobierno norteamericano referentes a esta supuesta operación de huída de importantes jerarcas nazis será descalificada en 2020, pero los investigadores tuvieron acceso a documentación inédita. A continuación, vamos a resumir en que consistió la hipotética Operación Ultramar Sur.

    Está contrastado por los historiadores que el 14 de julio de 1945 el submarino alemán U-530 se rindió en la costa argentina. Diez días antes se había hundido el crucero brasileño Bahía falleciendo 336 personas. La investigación oficial dijo que fue un accidente; sin embargo, hubo quienes acusaron al submarino U-530 de torpedear al crucero ante el riesgo de ser descubierto y de que Brasil era una potencia enemiga que había declarado la guerra a Alemania en agosto de 1942. Aunque no está contrastado oficialmente, algunos investigadores dicen que se comprobó que al arribar a la costa argentina al submarino le faltaba un bote de goma. En relación con este hecho, Juan Salinas y Carlos di Napoli, dicen en el libro haber descubierto que el 26 de junio de 1945 la policía de Buenos Aires comunicaba haber visto un submarino alemán en la costa que estaba repostando y que de él salía un bote con un hombre y una mujer que fueron recibidos en la playa por un ciudadano alemán.

Submarino U-530.
    
    El 10 de agosto de 1945, un segundo submarino alemán se rindió en la costa argentina. Se trataba del U-977. Éste había navegado hasta 66 días en inmersión para no ser descubierto, no emergiendo hasta que no se encontraban en medio del Atlántico. La navegación estuvo a punto de provocar altercados entre la tripulación y de arruinar el motor del submarino. Sin embargo, a pesar de los problemas, consiguió llegar a puerto argentino. Su tripulación fue detenida y trasladada a Estados Unidos. Allí fueron sometidos a varios interrogatorios (todavía secretos) con la intención principal de saber si habían particiado en la fuga de Hitler. En 1947 fueron liberados sin que se sepa todavía nada del resultado de los interrogatorios.

Submarino U-977.
   
   Las posibilidad de que Hitler, Eva Braun y varios jerarcas nazis hubieran huído a Argentina y se quedaran a residir allí o huyeran a otros países de Sudamérica fue objeto de investigación por los servicios secretos de las fuerzas aliadas. El principal objetivo de las investigacones era Karl Graf con Luxburg, un conde alemán que residía en Argetina y que se convirtió en el hombre de referencia para los alemanes que emigraban a Sudamérica, donde financiaba un gran número de clubes sociales.

    El misterio sigue en el aire, más aún cuando otros jerarcas nazis fueron localizados en Argentina varios años después de haber finalizado la guerra. Esto ocurrió con Adolf Eichmann (miembro de las SS y encargado de la logística de transporte del Holocausto, que fue secuestrado por el Mossad en Argentina y trasladado a Israel, donde fue condenado a muerte y ejecutado) o Erich Priekbe (capitán de las SS y responsable de la Masacre de las Fosas Adreatinas, detenido en Argentina en 1995 y extraditado a Italia, donde fue condenado a cadena perpetua). 

   ¿Huyo Hitler a Argentina en un submarino alemán o se suicidó en su búnker de Berlín? La pregunta sigue sin una respuesta definitiva y quizás siga así por mucho tiempo. 

miércoles, 6 de diciembre de 2017

El "Castillo Holmes": el hotel de los horrores de H.H. Holmes

    Corría el año de 1893 y la ciudad de Chicago celebraba la Exposición Universal en la que se recordaba el cuarto centenario del descubrimiento de América de 1492. En la feria participaron 19 países y tuvo 27.500.000 de vsitantes. En la Exposición se hicieron demostraciones de los últimos inventos de la época entre los que destacaba la energía eléctrica con participantes conocidos como Edison o Tesla.

Imagen de la Exposición Universal de Chiccago de 1893.
Plano árero de la Exposición Universal de Chicago de 1839.

    La Exposición cambió la arquitectura de la ciudad y se construyeron numerosos hoteles para alojar a los vistantes. Entre ellos había un emprendedor llamado Herman Webster Mudgett que es el terrorífico protagonista de una tétrica historia.

    Herman Webster Mudgett había nacido en Gilmanton (New Hampshire) en 1861. Testimonios no confimados dice que tuvo una infancia complicada, con un padre muy estricto, y que Herman mostraba gusto por torturar y matar animales sin razón. Era un hombre atractivo e interesante, con gran éxito enre las mujeres. En 1878 se casó con Clara Loveling, que fue objeto de maltratos y violencia física por parte de su esposo. En 1884, Herman se graduó en Medicina y Cirugía en la Universidad de Michigan, carrera en la que conoció los principios de la anatomía humana y, como parte de sus estudios, participó en disecciones de cadáveres. Una vez que terminó la carrera abandonó a su esposa y volvió a New Hampshire para, poco tiempo después, marchar a Mooers Fork, en Nueva York. Allí desapareció un niño y varios testigos dijeron haber visto a Herman con él poco antes de desaparecer; éste dijo que no tenía nada ver con el asunto y no hubo pruebas contra él. Ante las sospechas, se marchó de la ciudad y se insataló en Filadelfia, donde abrió una farmacia. Sin embargo, un niño murió tras tomar un medicamento que este le dispensó y, ante las críticas, se marchó de nuevo a la ciudad. Se instaló en la ciudad de Chicago, donde cambió su nombre por el de Henry Howars Holmes para evitar que se relacionara con los hechos anteriores. En Chicago conoció a Myrta Belknap, con la que se casó en 1886 cuando aún estaba casado con Clara. Solicitó el divorcio de Clara por presunta infidelidad de ésta, pero el juicio no llegó a término y resultó estar casado con dos mujeres. En Chicago comenzó a trabajar en una farmacia y se interesó por una fnca que había frente a su lugar de trabajo. Adquirió el edificio y comenzó a diseñar un hotel que acabaría convirtiéndose en un hotel de los horrores.

Fotografía de H. H. Holmes.

    El hotel tenía originariamente dos plantas y en el bajo debía de haber varios locales comerciales, entre ellos una farmacia. Holmes contrató varias empresas para que ninguna de ellas tuviera los planos completos del edifcio. Las constructoras tuvieron problemas con Holmes, ya que le acusaban de no pagarles la cantidad convenida y de ser objeto de robos de materiales por parte de Holmes. En la construcción del hotel participaron varias empresas de construcción y en 1893 añadió una tercera planta con vistas a la inauguración de la Exposición Universal de Chicago, al esperarse la llegada de numerosos visitantes. El hotel sería conocido como el "Castillo Holmes".

Imagen del "Castillo Holmes".

    El hotel fue inaugurado el 1 de mayo de 1893 y sólo Holmes conocía los planos completos del edificio. Éste había diseñado un auténtico hotel del terror con numerosas puertas falsas, mirillas, trampas bajo el suelo y toboganes secretos, así como un montacargas pensado para poder bajar los cadáveres. Además, incluso algunos dicen que bajo el suelo tenía un sistema eléctrico que controlaba desde un panel y que le permitía conocer los pasos de sus huéspedes. Holmes intentaba que la mayoría de sus huéspedes fueran mujeres ricas, guapas y que viajaran solas. Éstas eran las víctimas preferidas de Holmes.

    Se cree que sus primeras vícitmas fue varias de sus amantes. Holmes tuvo una relación con una mujer llamada Julia, que era la esposa de un hombre que trabajaba en la farmacia del nuevo edificio. Éste, al enterarse, abandonó a su esposa y a la hija en común que tenían. Ambas se mudaron al hotel y poco después desaparecieron. También tuvo otra amante, llamada Emeline, que desapareció misteriosamente. En los meses siguientes, la clientela del hotel era abundante y comenzaron a desaparecer personas, sobre todo mujeres, que viajaban a la Exposición Universal de Chicago. Tiempo después se descubrió que muchas de ellas se habían alejado en el "hotel de los horrores".

    La Exposición finalizó y a los seis meses de estar abierto los ingresos del hotel disminuyeron de forma alarmante. Entonces, Holmes incendió deliberadamente la tercera planta del hotel con la intención de cobrar un seguro. Pero la estafa fue descubierta y Holmes huyó a Texas antes de que fuera juzgado. Allí fue detenido por vender bienes hipotecados. Una vez en libertad ideó una nueva estafa a las compañías de seguros. Un conocido suyo, llamado Benjamin Pietzel, debía contrata un seguro de vida por valor de 10.000 dolares. Benjamin finjiría su muerte y Holmes presentaría un cadáver anónimo. Holmes se quedaría con 5.000 dolares y los otros 5.000 dolares serían para Benjamin y su familia. Pero Holmes decidó que era mejor quedarse con los 10.000 dolares y mató realmente a Benjamin, cobró el dinero y posteriormente mató a su esposa y a dos de sus hijas.

    Un detective de Filadelfia, llamado Frank Deyer, seguía los pasos de Holmes y visitó la que había sido su casa de alquler en Texas y descubrió en el sótano los cuerpos de las dos hijas de Benjamin Pietzel. La policía comenzó a buscar a Holmes, que para ese momento se había casado por tercera vez y se encontraba en Boston. Allí fue detenido en noviembre de 1894. Tras su detención, registraron el "Castillo Holmes" y descubrieron la estructura secreta que escondía, así como resto de numerosos cadáveres. El hotel escondía los más terribles artilugios de tortura y se desconoce el número de muertes que pudieron producirse en el mismo, ya que Holmes destruía los restos en una bañera con ácido.

Recreación del "Castillo Holmes" obra del artista Holly Carden.
   
Ampliación de la recreación del "Castillo Holmes" obra del artista Holly Carden.

     Holmes confesó 27 asesinatos, pero se demostró que algunas muertes que se había apuntado en su palmarés eran falsedades, ya que muchos vivían. Sin embargo, los investigadores dicen que dadas las desapariciones de personas producidas durante los seis meses que estuvo abierto el "Castillo Holmes", el número de muertes podía ser incluso de hasta doscientas.

Segunda planta del Hotel Holmes.
    Holmes dijo en algunos momentos que Satán lo habá poseído, mientras que otra veces proclamaba que era inocente. Finalmente fue condenado a muerte. El 7 de mayo de 1896 fue ahorcado a la edad de 34 años; sin embargo, su muerte fue lenta ya que el cuello no se rompió en el acto, sino que estuvo asfixiándose entre espasmos durante 15 minutos. Sin embargo, hubo testimonios que afirmaban que Holmes había sido indultado o escapado de la muerte. Ante dichas acusaciones, su cuerpo fue exumado en 2017 y se comprobó que el enterrado era realmente el cadáver de Holmes.

    El hotel de Holmes fue objeto de un misterioso incendio (quiás provocado) en agosto de 1895 y se produjeron varias explosiones. Sin embargo,, el edificio se mantuvo en pie e incluso fue habitado hasta 1938, momento en el que fue destruido. En la actualidad, el lugar es ocupado por una oficina postal.
   
Oficina postal que ocupa el lugar en el que se erigía el "Hotel de los Horrores".
    El "Hotel Holmes" ha dado lugar a varios libros. Asimismo, inspiró en parte la quinta temporada de American Horror Story, que lleva el subtítulo Hotel. Uno de los personajes principales de la serie, James Patrick March, está inspirado en H. H. Holmes. Por otro lado, hay una película basada en el terrible "Castillo Holmes" que preveé su estreno para 2019 y que está dirigida por Martin Scorsese y protagonizada por Leonardo DiCaprio que lleva por título The Devil in the White City, basada en un libro del mismo título del año 2003.


domingo, 6 de agosto de 2017

"La La La": la canción de Naughty Boy que esconde la escalofriante leyenda de "El Tío"

    Hay una canción muy pegadiza que está sonando mucho ultimamente: "La La La", de Naughty Boy ft. Sam Smith. A continuación, pongo un enlace en donde puede verse el video musical en Youtube.

    Pues bien, el video musical se basa en una leyenda oral boliviana que se basa en un dios o demonio llamado "El Tío", que es el rey del inframundo. Por eso, muchos mineros colocaban una estatua a la que le presentaban ofrendas como alcohol o cigarros para que no causara accidentes que pudieran afectar a los mineros.

Estatua real de "El Tío" en una de las minas del Potosí.
    
Otra escultura real de "El Tío" de una mina boliviana.
    Relacionado con "El Tío" hay una leyenda de un niño que fue capaz de enfrentarse a este demonio y que es reflejada en este famoso video musical del que voy a hacer un breve resumen. Recomiendo ver primero el video, luego leer la simbología e historia para, posteriormente, ver de nuevo el vídeo y poder interpretar las imágenes aparecidas. Hay que tener cuenta que el vídeo se inspira en la leyenda, pero cambia algunas imágenes, aunque el fondo de la historia es el mismo.

- Hay un niño que es sordo y es maltratado por su familia. Decide huir y encuentra a un perro callejero que le acompañó en toda su aventura.

Imagen del video clip "La La La" en la que el niño camina con el perro.
- El niño descubre como es capaz de detectar los problemas de la gente y con un grito atronador es capaz de solucionar los problemas de éstos.

- Un día encontró a un anciano del que se burlaban los del pueblo. Le tiraban piedras y arena, motivo por el que tenía la cara manchada de blanco continuamente. El niño olanzó uno de sus potentes gritos que hizo que los aldeanos huyeran y el anciano recuperara la confianza (en el video clip, el anciano se tapa los oídos y deja dde oir las burlas y recibe un corazón).

Imagen del vídeo clip con el anciano del que se reían los hombres del pueblo.
- Posteriormente, encuentran a un hombre deforme a causa de la maldición de un demonio del inframundo, llamado "El Tío". Según algunas versiones, este hombre había pertenecido a la secta de adoradores de "El Tío", pero al abandonarla fue maldecido y quedó deforme. El niño se ofreció a ayudarle y le pidió que le dijera donde moraba "El Tío".

Imagen del vídeo clip del antiguo seguidor maldecido por "El Tío" al abandonar la secta.
- Llegaron a una cueva (una mina según otras versiones) en medio del desierto en la que habitaba "El Tío", pero allí sólo podía entrar el nño, ya que al ser sordo no podía ser afectado por las maldiciones del demonio.

Imagen del vídeo clip en la que se dirigen al lugar donde habita "El Tío".
- Una vez dentro el niño, con sus gritos, ahoga todas las maldiciones lanzadas por "El Tío". Y, según la leyenda, allí sigue aún el niño, protegiendo a la humanidad de "El Tío".

Imagen del vídeo clip en la que el niño enfrentándose a "El Tío".
    Además, la historia de "El Mago de Oz" también se basa, en parte, en esta antigua leyenda boliviana, pero eso es otra historia que algún día contaremos.